12颗新木星卫星 最小的直径只有1英里

2020-01-13 11:39:27 来源: 中国小康网

天文学家们意外地在木星周围发现了12颗新卫星

天文学家们意外地在木星周围发现了12颗新卫星

中国小康网讯 7月17日,天文学家们意外地在木星周围发现了12颗新卫星,使已知木卫总数增加到79颗,新发现的卫星中,有1颗有同其他卫星正面碰撞的风险。据了解,这些新卫星与土卫三不同。木卫三可是太阳系中的最大卫星。而它们很小,最小的直径大约只有1英里(合1.6公里),并沿着各种奇怪的轨道环绕着木星。

早在去年,卡内基科学研究所的斯科特·谢泼德(Scott Sheppard)及其同事致力于寻找一个可能比冥王星还遥远的行星,它的规模大到其引力足以重新排列较小的遥远天体的轨道。因此,该团队把智利托洛洛山美洲际天文台(Cerro Tololo Inter-American Observatory)的望远镜上瞄向一些目标星域,希望寻找沿着太阳轨道移动的可能光点。

任务期间,谢泼德及其同事发现木星位于该望远镜的观测范围内,因此决定利用这个机会顺便研究木星。“我们使用几年前才安装在望远镜上的新相机,”谢泼德说,“它能够更快地搜索大片区域,因此我们只需使用四幅图就能覆盖木星周围的整个区域。”可以说,这些卫星的发现实属意外。

2017年3月,研究团队就获取了证明可能存在10颗新卫星的数据,另外两颗新卫星在此之前就已被发现。次月,他们再次观测到相关信号。但确认它们的轨道需要一段时间。直到今年5月该团队再次观测木星时才确认所有新卫星的存在,从而让木星卫星家族的成员总数增至79颗。

天文学家们意外地在木星周围发现了12颗新卫星

天文学家们意外地在木星周围发现了12颗新卫星

木星是太阳系中体积最大、自转最快的行星,也是太阳系中已知卫星数量最多的行星。这些新卫星的直径从大约1英里(合1.6公里)至3英里(合4.8公里)不等。其中两个卫星位于相对靠近木星的位置,它们沿着与木星旋转方向相同的轨道运行。它们很可能是自太阳系诞生以来数十亿年间一个远比它们大的卫星碎裂后的残骸。

其中9颗卫星形成了三个更远的星团,并且逆行环绕木星。它们的来源可能类似内圈的卫星团:直径大约几百英里的大卫星在碰撞后被摧毁并留下一堆碎片,其中一些碎片继续环绕木星成为它的小卫星。

另一个有趣的假设是,形成这些小卫星的天体不是木星系统中的“原住民”,而是在太阳系早期阶段被木星的引力吸引过来的。这听起来可能有点奇怪,但是随着时间推移,大型行星把小天体拉到身边并不罕见,特别是在太阳系早期,巨行星会发生迁移,并扰乱着尺寸远比它们小的天体的轨道。

在12颗新卫星中,有一颗奇怪的卫星拟被命名为Valetudo。遵循天文学命名惯例,它的拟定名称来自神话,意为健康和卫生的罗马女神。类似两个顺行的新卫星,Valetudo的轨道与木星的旋转方向相同。但相对于木星,它的轨道是倾斜的,并且位于三个逆行星团附近。斯科特·谢泼德怀疑,这些卫星团的形成源自一些卫星与Valetudo的碰撞,Valetudo恰恰是一个更大卫星的“遗体”。(拾柒)

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Artemyev拉近镜头以便更好地观察块状机器,甚至可以看到卫星上的太阳能电池板细节。它看起来像《星际迷航》博格立方体飞船的迷你版本。

Artemyev没有明确指出这是哪一颗卫星,但它似乎是周三刚刚从国际空间站发射进入轨道的RemoveDebris卫星。RemoveDebris将展示与清理轨道上的空间碎片有关的技术,包括用于捕获碎片的网和鱼叉。

美国宇航局(NASA)估计,有超过500,000件太空垃圾堵塞地球周围的轨道。

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欧空局宇航员Tim Peake在2016年分享了一张从空间站窗口拍摄的照片,显示由撞击产生的一小块碎片,但对国际空间站不构成威胁。

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